Atti dei Georgofili In Anteprima

Le attuali conoscenze partendo dalle sette domande proposte da Waksman

Paolo Nannipieri

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Ho iniziato la mia carriera scientifica sotto la supervisione di Paolo Sequi a Pisa presso il Laboratorio per la Chimica del Terreno del CNR. Essendo un biochimico avevo delle perplessità nel condurre ricerche sul suolo che fossero attenenti alla mia preparazione. Il suolo era pe me qualcosa di inerte. Tuttavia, Paolo mi spiegò che esisteva la biochimica del suolo ed ebbe la geniale idea di invitare a Pisa gli studiosi di allora che erano “top scientists” nella scienza del suolo. Il primo ad essere inviato fu il Prof A.D. McLaren della Università di Berkeley, padre della “Soil Biochemistry”; McLaren tenne un seminario dal titolo “Consecutive biochemical reactions in soil with particular reference to the nitrogen cycle”, di cui conservo la pubblicazione a cura del Laboratorio per la Chimica del Terreno. In particolare il prof McLaren parlo dell’attività ureasica e delle diverse locazioni che questo enzima poteva avere nel suolo. Questo intervento mi fece capire che potevo applicare le mie conoscenze anche al suolo, che era un sistema biologico complesso ed affascinante. Il prof McLaren fu anche il primo che esaminò nel 1977 l’avanzamento delle conoscenze relative alle tematiche delle domande proposte da Waksman nel 1927 nel suo libro “Principle of Soil Microbiology” (Wlliams & Wilkins, Baltimore). Le risposte a queste domande avrebbero portato a comprendere il funzionamento del suolo, che dipende in gran parte dall’attività degli organismi che ci abitano.

Abstract

The present knowledge of the seven grand questions by Prof Salem Waksman. My scientific career has begun under the direction of Paolo Sequi at the “Laboratorio per la Chimica del Terreno,. CNR in Pisa. Dealing my research thesis on biochemistry, I was perplexed to carry out studies on soil, that it was for me an inert system. Fortunately, Paolo Sequi explained me the existence of Soil Biochemistry and then he invited Prof A.D. McLaren of the University of Berkeley, the founder of “Soil Biochemistry”; McLaren gave a speech titled “Consecutive biochemical reactions in soil with particular reference to the nitrogen cycle”, of which I keep the publication by the “Laboratorio per la Chimica del Terreno”. In particular prof McLaren spoke about the urease activity and the different locations of the enzyme in the soil matrix. I understood that the soil was a complex and fascinating biological system. Prof McLaren was the first discussing the status of knowledge of the seven grand questions proposed by Prof Waksman in his book “Principle of Soil Microbiology” (Wlliams & Wilkins, Baltimore) published in 1927. According to Prof. Waksman, the answers to these questions would allow to understand and quantify soil functions.